BEN TOLMAN


[FR]
Ben Tolman (né en 1980) vivait à Washington DC jusqu’en 2019 : il a fondé une communauté d’artistes à Pittsburg (Pennsylvanie) où il vit désormais – le Fiasco Art Center. Diplômé du Corcoran College of Art And Design en 2005, il a été finaliste du prix de portrait Outwin Boochever au Smithsonian National Portrait Gallery à Washing- ton en 2009.
Tolman crée des dessins à l’encre dont la densité dépeint des scènes de la vie urbaine réparties sur plusieurs niveaux. Il débute chacun de ses dessins avec un rudiment de concept spatial, par exemple un bidonville, un gratte-ciel industriel, ou une allée. Avec la précision d’un architecte et les principes d’illusions artistiques de Maurits E. Escher, il construit des scènes à multi-étages, telles des vignettes de scénario, entre pure fantaisie et observation attentive d’expériences vécues.
Les pièces de ce puzzle peuvent paraître tantôt réalistes, tantôt complètement incongrues. Dans ces paysages urbains composés d’un large variété de constructions, souvent en ruines et tagguées, on trouve un zoo humain cachant des surprises à la façon de Où Est Charlie. Tolman remplit les pièces et les espaces avec un sens de l’humour aigu. Ces diverses scènes représentent, au fond, les vérités excentriques des strates complexes de notre société.
Bien qu’il emploie parfois de toutes petites touches de couleur, Tolman s’appuie principalement sur une profusion de fines lignes noires, de hachures et de points. Il gratte tellement le papier que par endroit celui-ci peut paraître texturé, mais son grain demeure toute l’encre qui est appliquée à la main. Ben Tolman est maître en construction et chacun de ses tracés est aussi solide qu’une brique ou une planche.

[ENG]
Ben Tolman (b. 1980) lived in Washington DC until 2019. He founded an artist community in Pittsburg, Pennsylvania where he now lives : the Fiasco Art Center. A 2005 graduate of Corcoran College of Art And Design, he was a finalist for the Outwin Boochever Portrait Prize at the Smithsonian National Portrait Gallery in Washing- ton in 2009.
Tolman creates ink drawings with a density that depicts scenes of urban life spread over several levels. He begins each drawing with a rudimentary spatial concept, such as a slum, an industrial skyscraper, or an alley. With the precision of an architect and the principles of artistic illusions of Maurits E. Escher, he constructs multi-story scenes, like vignettes in a screenplay, between pure fantasy and careful observation of lived experience.
The pieces of this puzzle can appear sometimes realistic, sometimes completely incongruous. In these urban landscapes composed of a wide variety of buildings, often in ruins and tagged, one finds a human zoo hiding surprises in the manner of Where’s Charlie. Tolman fills the rooms and spaces with a keen sense of humor. These various scenes represent, at their core, the quirky truths of the complex strata of our society.
Although he sometimes employs tiny dabs of color, Tolman relies primarily on a profusion of fine black lines, hatching and dots. He scratches the paper so much that in places it may appear textured, but its grain remains all ink that is applied by hand. Ben Tolman is a master of construction and each of his layouts is as solid as a brick or board.

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SHOWS

2022
Thinkspace Gallery, Los Angeles – Solo show (TBA)

2021
Galerie LJ, Paris – 🔴. ⚫️  – Group show
Salle d’Exposition de Guyancourt (78) – Metropolis, Imaginaires de villes – Group show

2020
Museum On The Seam, Jerusalem – Metropolis – Group show
Galerie LJ, Paris – Solo show

2019
Gallery Neptune & Brown, Washington DC – ‘Ben Tolman & David Nash‘ – Double solo show

2018
Jonathan Levine Gallery, Jersey City – Solo show

2017
Galerie LJ, Paris – Solo show
Gallery Neptune & Brown, Washington DC – ‘Weltschmerz‘ – Solo show

2016
Galerie LJ, Paris – ‘Urbanopolis‘ – Group show
Centerfold Artist, Washington DC – ‘Made in Sarajevo’ – Solo show
Booth Gallery, New York – ‘Fourth Wall’ – Group show
Jonathan Levine Gallery, New York – ‘Cluster’ – Group show

2015
Flashpoint Gallery, Washington DC – ‘Civilized’ – Solo show

2014
The Fridge, Washington DC – ‘Fiction’ – Solo show

2012
Conner Contemporary Art, Washington DC – ‘Academy 2012’ – Group show

2011
The Fridge, Washington DC – ‘A Few More Drawings’ – Solo show
Transformer Gallery, Washington DC – ‘Sketch’ – Group show
Copro Gallery, Los Angeles – ‘Dystopia’ – Group show

2010
Museo de la Ciudad de Mexico, Mexico – ‘Draw’ – Group show
Smithsonian National Portrait Gallery, Washington DC – ‘Outwin Boochever Portrait Competition’ – Group show

Publications & articles :
Beaux Arts Magazine, “Art urbain au temple des enchères”, septembre 2019
The Washington Post, “In the galleries: Whimsy rendered starkly, in black and white”, juin 2019
Graffiti Art Magazine, “Ben Tolman: Another City“, décembre 2017-janvier 2018
Hey! Magazine, “Ben Tolman“, automne 2017
Hi Fructose, “Ben Tolman’s New Drawings Ring of Precision, Chaos“, janvier 2017
Fubiz
, “Surreal Ink Drawings by Ben Tolman“, janvier 2017
Arte Feed, “El mundo actual – Dibujos de Ben Tolman“, janvier 2017
Vice Creators Project, 
Grab a microscope for these insanely detailed ink cityscapes“, septembre 2016
Juxtapoz Magazine, “Ben Tolman Take Two Steps“, interview by Aesop Rock, mai 2016
TrasDos / 20 Minutos, “Dibujos perversos que deben mirarse con lupa“, janvier 2016
Citylab from The Atlantic, “An Artist’s Dark but Loving Graphic Ode to Suburbia“, février 2015
Socks, “Civilization and Its Discontent According to Ben Tolman“, mars 2015
CVLT Nation, “Trippy Mane… The Art of Ben Tolman“, décembre 2014

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