BEN TOLMAN

Ben Tolman (né en 1980) vivait à Washington DC jusqu’en 2019 : il a fondé une communauté d’artistes à Pittsburg (Pennsylvanie) où il vit désormais – le Fiasco Art Center. Diplômé du Corcoran College of Art And Design en 2005, il a été finaliste du prix de portrait Outwin Boochever au Smithsonian National Portrait Gallery à Washing- ton en 2009.
Tolman crée des dessins à l’encre dont la densité dépeint des scènes de la vie urbaine réparties sur plusieurs niveaux. Il débute chacun de ses dessins avec un rudiment de concept spatial, par exemple un bidonville, un gratte-ciel industriel, ou une allée. Avec la précision d’un architecte et les principes d’illusions artistiques de Maurits E. Escher, il construit des scènes à multi-étages, telles des vignettes de scénario, entre pure fantaisie et observation attentive d’expériences vécues.
Les pièces de ce puzzle peuvent paraître tantôt réalistes, tantôt complètement incongrues. Dans ces paysages urbains composés d’un large variété de constructions, souvent en ruines et tagguées, on trouve un zoo humain cachant des surprises à la façon de Où Est Charlie. Tolman remplit les pièces et les espaces avec un sens de l’humour aigu. Ces diverses scènes représentent, au fond, les vérités excentriques des strates complexes de notre société.

Bien qu’il emploie parfois de toutes petites touches de couleur, Tolman s’appuie principale- ment sur une profusion de fines lignes noires, de hachures et de points. Il gratte tellement le pa- pier que par endroit celui-ci peut paraître texturé, mais son grain demeure toute l’encre qui est appliquée à la main. Ben Tolman est maître en construction et chacun de ses tracés est aussi solide qu’une brique ou une planche.

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SHOWS

2020
Museum On The Seam, Jerusalem – Metropolis – Group show
Galerie LJ, Paris – Solo show

2019
Gallery Neptune & Brown, Washington DC – ‘Ben Tolman & David Nash‘ – Double solo show

2018
Jonathan Levine Gallery, Jersey City – Solo show

2017
Galerie LJ, Paris – Solo show
Gallery Neptune & Brown, Washington DC – ‘Weltschmerz‘ – Solo show

2016
Galerie LJ, Paris – ‘Urbanopolis‘ – Group show
Centerfold Artist, Washington DC – ‘Made in Sarajevo’ – Solo show
Booth Gallery, New York – ‘Fourth Wall’ – Group show
Jonathan Levine Gallery, New York – ‘Cluster’ – Group show

2015
Flashpoint Gallery, Washington DC – ‘Civilized’ – Solo show

2014
The Fridge, Washington DC – ‘Fiction’ – Solo show

2012
Conner Contemporary Art, Washington DC – ‘Academy 2012’ – Group show

2011
The Fridge, Washington DC – ‘A Few More Drawings’ – Solo show
Transformer Gallery, Washington DC – ‘Sketch’ – Group show
Copro Gallery, Los Angeles – ‘Dystopia’ – Group show

2010
Museo de la Ciudad de Mexico, Mexico – ‘Draw’ – Group show
Smithsonian National Portrait Gallery, Washington DC – ‘Outwin Boochever Portrait Competition’ – Group show

Publications & articles :
Beaux Arts Magazine, “Art urbain au temple des enchères”, septembre 2019
The Washington Post, “In the galleries: Whimsy rendered starkly, in black and white”, juin 2019
Graffiti Art Magazine, “Ben Tolman: Another City“, décembre 2017-janvier 2018
Hey! Magazine, “Ben Tolman“, automne 2017
Hi Fructose, “Ben Tolman’s New Drawings Ring of Precision, Chaos“, janvier 2017
Fubiz
, “Surreal Ink Drawings by Ben Tolman“, janvier 2017
Arte Feed, “El mundo actual – Dibujos de Ben Tolman“, janvier 2017
Vice Creators Project, 
Grab a microscope for these insanely detailed ink cityscapes“, septembre 2016
Juxtapoz Magazine, “Ben Tolman Take Two Steps“, interview by Aesop Rock, mai 2016
TrasDos / 20 Minutos, “Dibujos perversos que deben mirarse con lupa“, janvier 2016
Citylab from The Atlantic, “An Artist’s Dark but Loving Graphic Ode to Suburbia“, février 2015
Socks, “Civilization and Its Discontent According to Ben Tolman“, mars 2015
CVLT Nation, “Trippy Mane… The Art of Ben Tolman“, décembre 2014

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