[16/10 – 28/11/21] MU PAN “DON’T CONCENTRATE ON THE FINGER”

[FR]
La galerie est heureuse de recevoir l’artiste chinois-américain Mu Pan pour sa 4e exposition personnelle en nos murs. Fait notable depuis son dernier passage à Paris en 2019, l’artiste bénéficie enfin d’une magnifique première monographie publiée fin 2020, couvrant toute l’étendue et la richesse de son travail (American Fried Rice: The Art of Mu Pan, éditions Abrams, New York).
Mu Pan, c’est la rencontre entre Jérôme Bosch, Kuniyoshi et Marvel Comics. Il est connu pour ses grandes peintures épiques et narratives, faisant le grand écart entre références à l’Histoire de la Chine et du Japon, et pop culture américaine. Mu Pan naît à Taiwan en 1976 dans une famille originaire de Chine continentale. Il quitte l’île pour New York, où il émigre avec ses parents en 1997 lorsqu’il a 21 ans. Repartant de zéro avec sa famille, il adhère à la culture américaine (dont il était peu familier jusqu’alors) tout en restant profondément attaché à ses origines. Son adolescence taiwanaise infusée de mangas japonais, de romans Wuxia et de films de kung-fu hong-kongais, marque encore son travail aujourd’hui (le titre de sa nouvelle exposition parisienne est d’ailleurs emprunté à une fameuse réplique de Bruce Lee dans «Enter The Dragon»). Devenu citoyen américain, Mu Pan revendique ses multiples identités culturelles dans ses peintures, souvent jusqu’au paradoxe.
Après un bref passage ces deux dernières années vers un modèle de narration plus contemplatif, moins mouvementé (au premier degré) quoique tout aussi dense que d’habitude, les vieux démons de la castagne ont rattrapé Mu Pan, qui nous embarque pour cette nouvelle exposition dans de fantastiques batailles navales. Chaque exposition est, en somme, une nouvelle aventure de Mu Pan, un nouveau chapitre.
Trois nouvelles peintures sur panneau de bois (137 x 91cm) présentent trois bateaux pirates différents, assiégés et attaqués par de multiples créatures aquatiques, monstres marins, brigands, corsaires, soldats, yakuzas, ninjas, qui s’étripent, s’empoignent, se pourfendent ou se mangent, dans un joyeux bazar chorégraphié où seules les sirènes semblent échapper au massacre. Une 4e peinture sur panneau («Peaches», 127 x 152cm) vient compléter cet ensemble, mettant en scène une des thématiques favorites de Mu Pan : des singes facétieux dans un environnement mi-bucolique, mi-lubrique, poursuivant des petites pêches dodues et peu farouches…

[ENG]
The gallery is pleased to welcome Chinese-American artist Mu Pan for his 4th solo show in Paris. Since his show in Paris in 2019, his very first monograph book was published in October 2020, covering most of his production between 2014 and 2020 (American Fried Rice: The Art of Mu Pan, Abrams, New York).
Mu Pan is the meeting between Hieronymus Bosch, Kuniyoshi and Marvel Comics. He is known for his epic, narrative paintings, jumping between references to the History of China and Japan, and American pop culture. Mu Pan was born in Taiwan in 1976 into a family from mainland China. He left the island for New York City, where he emigrated with his parents in 1997 when he was 21 years old. Starting from scratch with his family, he embraced American culture (of which he was unfamiliar until then) while remaining deeply attached to his roots. His teenage in Taiwan was infused with Japanese manga, Wuxia novels and Hong Kong kung fu movies. These references still mark his work today – the title of his new Parisian exhibition is actually borrowed from a famous quote by Bruce Lee in «Enter The Dragon». Now an American citizen, Mu Pan openly plays his multiple cultural identities in his paintings.
Over the past two years he briefly tried a more contemplative narrative way of painting, with less movement, although just as dense as usual. But the old demons of war caught up with Mu Pan, who embarks us, for this new exhibition, in fantastic naval battles.
Three new paintings on wooden panel (137 x 91cm) present three different pirate boats, besieged and attacked by multiple aquatic creatures, marine monsters, bandits, pirates, soldiers, yakuzas, ninjas, who are gutting, grabing, beating or eating each other, in a joyous mess where only the mermaids seem to escape the massacre. A fourth painting («Peaches», 127 x 152cm) completes this new body of works, featuring one of Mu Pan’s favorite themes: facetious monkeys in a semi-bucolic, semi-lustful environment, pursuing small plump and juicy peaches…

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